资本主义为何创造无意义的工作


有些人从事薄纱工作只是为了让我们忙。

Graeber是伦敦经济学院的人类学教授。
邮箱: davidgraeber@gmail.com
发布时间:2017年02月16日

在1930年,约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)预测,到本世纪末,技术将取得巨大进步,以至于英国和美国等国家将有15个小时的工作时间。 有充分的理由相信他是正确的。 从技术上讲,这是完全可能的。 仍然没有发生。 取而代之的是,该技术旨在使每个人都在工作。 为此,人们不得不创造实际上毫无意义的工作。 很多人,特别是在欧洲和北美,一生都在从事内部工作,并且秘密地​​认为不需要这样做。 这具有深远的精神和精神损害。 这是贯穿我们集体灵魂的伤疤。 尽管如此,几乎没有人谈论它。

为什么凯恩斯所预测的乌托邦(直到1960年代仍在等待)从未实现? 今天通常的回答是,他没有考虑到消费的大量增加。 鉴于可以在减少工作时间和增加更多的事物和乐趣之间进行选择,我们共同选择了后者。 这是一个美丽的道德讲道,但片刻的想法告诉我们事实并非如此。 是的,我们已经看到,自2000年代初以来,已经创造了许多新的工作和业务,但是很少有人与寿司,iPhone或匡威鞋的生产和销售有任何关系。

那到底是什么 这些新工作还在继续吗? 最近的一份报告比较了1910年至2000年美国的就业情况,为我们提供了清晰的画面(请注意,该报告反映了英国的情况完全相同)。 在上个世纪,仆人,工业工人和农业工人的数量急剧减少。 同时,从事销售和服务的学者,管理人员,受薪雇员和工人的数量增加了两倍,从“全部雇员的四分之一增加到四分之三”。 换句话说,正如预期的那样,生产性工作在很大程度上已实现自动化。 (即使算上全球的工业工人,包括印度和中国的劳动群众,这些工人也远没有像以前那样占世界人口的百分比。)

但是,与其导致工作时间的大量减少,而不是为了使世界人民能够发展自己的项目,享乐,远见和想法,倒不如说是繁荣,尤其是在行政部门,这比服务部门更大。 这一繁荣包括投资基金和电话销售等新兴行业,以及商法,学术机构和医疗企业管理,人员配备服务和公共服务等行业的空前扩张。 这些数字甚至没有显示出每个人都在为这些行业提供行政,技术和安全支持。 刚刚成立的救济机构大军(狗清洁工或确保比萨饼可以全天候送达的人)都不存在,因为其他所有人都将很多时间都花在所有其他行业上。

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显然,您所做的工作实际上会给其他人增加一些东西,您为此付出的费用就越少。

就是这样 我称“杂谈工作”。 就像外面有人发明毫无意义的工作以确保每个人都能工作一样。 神秘之处就在于此:在资本主义中,这就是事实 IKKE 将会发生。 毕竟,在像苏联这样的效率低下的旧社会主义国家中,工作既被视为应有的职责又是神圣的职责,该系统尽了最大的工作量(这就是为什么要花三名货运代理在苏联仓库中出售一块肉的原因) 。 但是,当然,这正是市场竞争要解决的问题。 根据经济理论,寻求利润的公司至少要做的最后一件事是将钱花在不需要的工人身上。 尽管如此,由于某种原因,它还是发生了。

大型公司可以不计后果地进行人员配备,但裁员和精简却总是影响那些实际创建,运输,维修和维护事物的人。 使用一种没人能正确解释的奇怪的炼金术,似乎有薪纸搬家的人数一直在增加,而且越来越多的员工发现他们-与苏联工人不同,他们需要40甚至50个小时的文书工作。 实际上,正如凯恩斯预测的那样,他们可以有效工作15个小时,而其余时间则可以帮助组织或参加激励研讨会,更新其Facebook个人资料或下载电视节目。

显然,答案不是财务上的。 这是道德和政治上的。 统治阶级发现,一个快乐而有生产力的人,有空闲时间自由地消费,是致命的(想想当你在1960年代接近这个时候开始发生的事情)。 同样,人们的感觉是,工作本身具有道德价值,除非有人愿意在大部分的醒着时间服从艰苦的纪律,否则这是不值得的,这非常适合他们。

一旦我做了 考虑到英国学院内行政职位的不断增加,突然间我变得很清楚:地狱是什么样的:一群人将大部分时间都花在做自己不喜欢并且不太擅长的任务上。 假设他们最初被雇用是因为他们非常擅长木工,然后才意识到意图是要炸鱼。 尽管如此,他们的想法仍然是,有些工人是在偷偷溜橱而不是炸鱼,而最终他们在整个车间里都吃了炸鱼。 这是对我们自己经济的道德动力的相当准确的描述。

我意识到 这种说法会引起反对:“有什么理由让您说出哪些工作确实是'必要的'? “必要”的真正含义是什么? 您是人类学教授,对此有“需求”吗?” (很显然,许多小报读者将我的工作视为浪费社会支出的定义。)从一个层面看,这是显而易见的。 没有客观的社会效益衡量标准。

我永远不会对任何坚信他们正在为世界做出有意义的贡献的人说,实际上他们没有。 但是,那些确信自己的工作毫无意义的人呢? 不久前,我遇到了一个自12岁以来从未见过的老同学。 令我惊讶的是,有人告诉我他首先是一名诗人,然后是独立摇滚乐队的领军人物。 我在收音机里听过他的几首歌,却不知道我是否真正认识歌手。 他显然是有天赋和创新的,他的工作无疑使世界各地人民的生活更加美好和光明。 仍然-在发行了几张专辑后并没有取得多少成功,他失去了与唱片公司的合同。 他说,背负着债务和一个刚出生的女儿,他最终“做出了许多无方向的人做出的经典选择:学习法律”。 现在,他是一名商业律师,并在纽约一家知名事务所工作。 他是第一个承认自己的工作显然毫无意义,没有给世界增加任何东西的人,并且他认为这项工作根本不应该存在。

有很多 一个人可以在这里问的问题。 第一个可能是:它对我们的社会有什么看法,即对才华横溢的诗人和音乐家的需求似乎极为有限,而对商法专家的需求似乎却是无限的? (答案:当百分之一的人口控制着世界上大部分的财富时,所谓的“市场”反映了 de 但没有其他人认为这是有用或重要的。)但是,最重要的是,这表明大多数从事这些工作的人都知道这一点。 我不确定我是否遇到过一位认为自己的工作不是胡说八道的商业律师。 几乎所有上述新职业都是如此。 有一群受过高等教育的工人,如果您在公司里遇到他们并承认您正在做一些有趣的事情(例如人类学),他们会完全避免谈论他们自己的工作类型。 给他们喝点饮料,他们开始为自己的工作变得多么愚蠢而愚蠢。

在这里 深刻的心理暴力。 当一个人暗中感到一个工作不应该存在时,人们如何谈论工作中的尊严? 这个事实应该如何避免根深蒂固的愤怒和痛苦? 正是我们社会的天才,统治者已经孵化出一种方法,以确保这种愤怒针对真正从事有意义的工作的人,例如鱼竿。 一个例子:在我们的社会中,似乎很普遍的规律是,您所做的工作实际上会给他人增加某些东西,而您获得的报酬越少,这一点就越明显。 如前所述,很难找到客观目标,但是一种获得线索的方法是问:如果这个群体根本消失了,将会发生什么? 说出您想要的护士,清洁工人和机械师的知识-很明显,如果他们烟熏了,后果将是立即而灾难性的。 一个没有老师和码头工人的世界也将很快陷入困境-甚至一个没有科幻小说作家和ska音乐家的地球,显然也会变得更糟。 如果所有投资基金的主管,游说者,公关人员,精算师,地名官和法律顾问立即失踪,人类将遭受的苦难还不是那么明显。 (许多人怀疑这会大大改善世界。)

更变态 认为这是应该的方式。 这是右翼民粹主义的秘密力量之一。 当小报报导对地铁工人的侵略以破坏工资和劳动条件的伦敦时,您会看到:这些工人可以削弱伦敦的事实表明,他们的工作实际上是必要的-但似乎仅仅是因为惹恼了人们。 这在美国尤为明显,共和党人在动员教师和汽车工人(而不是针对学校管理人员和汽车行业高管,实际上是造成问题的原因)的奢侈工资和福利方面取得了巨大成功。 这就像对他们说:“但是您可以教孩子们! 或制造汽车! 你干得好! 最重要的是,您是否有胃口要求中产阶级的养老金和健康保险?”

如果要设计一种完全适合维持金融资本力量的工作生活,那么很难看到有人会做得比这更好。 真正的生产工人被无情地挤压和剥削。 剩下的是在一个恐怖的,通常被避开的失业社会中,以及一个更大的阶层之间共享的,这个阶层主要是因为在为确定统治阶级的观点和感受而建立的职位上不做任何事情而付出的,但是与此同时,对任何工作具有明确和不可否认的社会价值的人发怒。

当然,该系统并不是有意识地设计的。 相反,这是近一百年来反复试验的结果。 然而,这是为什么尽管我们拥有技术能力,却没有3-4个小时的工作时间的唯一解释。

本文最初发表在《罢工杂志》上
以“胡说八道的现象”为名